El origen de Drácula

Drácula ha sido un pilar de películas, programas de televisión, obras de teatro, novelas y cómics durante décadas. La fascinación moderna por Drácula comenzó en las décadas de 1920 y 1930 con la aparición de obras de teatro y películas basadas en la novela homónima de Bram Stoker, publicada por primera vez en 1897. Los eventos descritos en Stoker’s Drácula tienen lugar en el fin de siglo de Londres y Transilvania, y la novela sólo hace referencias históricas vagas a su homónimo del siglo XV: Vlad III Țepeș (1431-c. 1476), príncipe de Valaquia. Pero su enorme popularidad tuvo el efecto de generar una considerable curiosidad sobre el propio príncipe, su brutal reinado y el contexto histórico en el que vivía.

Vlad el Empalador - Wikipedia, la enciclopedia libre
Vlad Tepes | Wikipedia

Sabemos que nació en 1431 en Sighişoara, una ciudad entonces en el Reino de Hungría y ahora en la Rumanía moderna. Era hijo del príncipe Vlad II de Valaquia, quien fue educado en Nuremberg en la corte del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Segismundo de Luxemburgo, y en 1431 fue admitido en la prestigiosa “Orden del Dragón”. Esto fue instituido en 1387 por Segismundo de Luxemburgo y su segunda esposa Barbara von Celje como una orden militar y cofradía religiosa destinada a proteger a la Iglesia y cruzada contra los turcos otomanos en Europa del Este.

Las conexiones de Vlad III con los otomanos eran de hecho bastante íntimas. En 1443, él y su hermano, Radu el Hermoso, fueron tomados como rehenes en el Imperio Otomano. El año anterior, los dos habían cruzado el río Danubio con su padre para enfrentarse a los otomanos. El ataque fracasó y fueron capturados. Vlad II finalmente fue liberado, pero sus dos hijos permanecieron como rehenes en la corte de Murad II.

Mapa de los principados rumanos | Wikipedia

En el invierno de 1447, Valaquia fue invadida por el Reino de Hungría, luego gobernado por John Hunyadi. Vlad II fue derrotado y pronto fue asesinado en las marismas de Bălteni, cerca del sitio de un antiguo monasterio (al norte de Bucarest). Su hijo mayor, Mircea, sufrió una suerte aún peor: cegado por estacas de hierro al rojo vivo y enterrado vivo en Târgovişte. Tras estos espantosos acontecimientos, John Hunyadi entregó la corona de Valaquia a una nueva familia, la Danești, que estaba en estrechos vínculos con la corte húngara. Vladislav II tomó el trono de Valaquia.

Vlad III y Radu el Hermoso permanecieron cautivos en el Imperio Otomano hasta 1448, inicialmente en Gallipoli, luego se trasladaron a Doğrugöz (Egrigoz) en Asia Menor (Anatolia). Finalmente, Vlad III fue liberado, pero su hermano se quedó atrás y se convirtió en un aliado de Murad II. Con la ayuda de Murad, Vlad III ascendió al trono de Valaquia en algún momento entre octubre y noviembre de 1448. En ese momento, Vladislav II estaba luchando junto a John Hunyadi en los Balcanes, lo que resultó en su pérdida en la batalla de Kosovo en octubre de ese año. Cuando Vladislav II regresó a Valaquia de su campaña en los Balcanes, y también temeroso de los asesinos de su padre, Vlad III huyó a Moldavia y permaneció en la corte de Suceava hasta octubre de 1451.

Entre 1451 y 1456, Vlad III regresó a Transilvania y desarrolló una relación con John Hunyadi, quien se desempeñó entonces como su mentor político y tutor. Durante este tiempo, Constantinopla cayó ante los otomanos en 1453. En el verano de 1456, en circunstancias desconocidas, Vlad III recuperó el trono de Valaquia para su segundo (y más importante) reinado. Siguieron años turbulentos. Estallaron disputas entre Valaquia y los sajones de Transilvania, y Vlad III estableció nuevas regulaciones y aumentó los aranceles sobre los productos importados. Cuando los comerciantes de Transilvania ignoraron estos cambios, se produjeron ataques con comerciantes empalados y jóvenes quemados vivos. Los panfletos alemanes posteriores existentes detallan los eventos de la siguiente manera: “… Drácula fue a Brasov hasta la capilla de St. Jakob y ordenó que se incendiaran los suburbios de la ciudad. Y nada más llegar allí, cuando por la mañana temprano dio orden de que los hombres y mujeres, jóvenes y viejos, fueran empalados junto a la capilla, al pie de la montaña. Luego se sentó a una mesa en medio de ellos y desayunó con gran placer “.

Xilografía de la portada de un folleto de 1499 publicado por Markus Ayrer en Nuremberg. 
Representa a Vlad III “el Empalador” (identificado como Dracole wyade = Draculea voivode) cenando entre los cadáveres empalados de sus víctimas | Wikipedia

Además de las fuentes textuales y arqueológicas, el material visual en forma de pinturas, grabados, dibujos, decoraciones manuscritas y arquitectura, así como películas, novelas y dibujos animados recientes ofrecen una idea de cómo se ha percibido la semejanza y la reputación de Vlad III. y representado a lo largo de varios siglos. Estas manifestaciones visuales y sus múltiples interpretaciones de Vlad III han modificado las interpretaciones de Drácula y su subcultura vampírica de los siglos XX y XXI.

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