Películas medievales ambientadas en América del Norte: Hiawatha

Si bien la mayoría de las películas que representan a la América medieval están relacionadas con la historia de la conquista en el siglo XVI, hay también un conjunto de películas ambientadas en América del Norte.

Hiawatha.

Hiawatha fue un líder indio precolonial y cofundador de la Confederación Iroquois en el siglo XV (sus fechas varían del siglo XII al XVI). Debido al ciclo destructivo de la violencia entre tribus, Hiawatha unió a las Cinco Naciones: Séneca, Cayuga, Onondaga, Oneida y Mohawk, en una sola confederación. Hay algunos aspectos interesantes de la historia de Hiawatha, como su deambular por el desierto después de la pérdida de su familia hasta que conoció a Deganawida (el Gran Pacificador) que lo convenció de la necesidad de unirse en paz en las naciones. En algunas versiones también está Jigonsahseh, la Reina de la Paz, que aprobó el mensaje de paz y reconciliación de Deganawida. Hiawatha pudo convencer al temido Atotarho, jefe de guerra de Onondaga, de que finalmente cesara el ciclo de las enemistades de sangre y las guerras de duelo.

Un intento de Monogram Pictures Corporation de filmar la historia real de Hiawatha en 1950 tuvo que ser eliminado por temor a que el tema de la paz y la reconciliación se considerara propaganda comunista en el fragor de la Guerra Fría y en el apogeo de la Lista Negra de Hollywood y las investigaciones del Comité de Actividades No Americanas de la Cámara (HUAC).

En cambio, en lo que iba a ser su última producción, Monogram produjo Hiawatha de Kurt Neumann en 1952. Sin embargo, la película todavía fue criticada por sus connotaciones “rojas” y puede haber sido escrita por un escritor que luego fue incluido en la lista negra (es la última película acreditada al escritor Arthur Strawn). El mensaje de miedo a los vecinos y extranjeros que pueden enfrentarse a la agresión y la conquista o al conocimiento y la paz es uno que aún resuena y divide la política exterior e interna de hoy.

En 1997, The Song of Hiawatha se filmó nuevamente, esta vez con actores indios como Graham Greene y Litefoot (Gary Paul Davis). Varios de los actores eran de tribus distintas a las de la Confederación Iroquesa (Greene es de la Nación Oneida pero Litefoot es Cherokee; otros eran de los pueblos Inuit, Cree, Dakota, Lakota y Ojibwe). Sin embargo, esto fue una mejora de las muchas películas que han utilizado actores blancos o diferentes etnias para retratar a los aborígenes (y otras razas). La película retrasa la historia con misioneros y mosquetes. Una vez más, la cultura familiar de las tribus nativas se ve bien (aunque diferente de la película de 1952, especialmente porque las tribus representadas son diferentes).

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