Animales fantásticos en la Edad Media

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Pard. es.wikipedia.org

El paisaje salvaje en la imaginación medieval es a la vez encantador y encantado. El mundo es en gran parte desconocido, y la naturaleza es temida y venerada. Las sombras fugaces en los bosques más profundos pueden ser peligrosas, mortales, pero también pueden ser maravillosas y fantásticas.

Formicoleon, también conocido como Myrmecoleon, del Hortus Sanitatis de Jacob Meydenbach, 1491.

En las Etimologías de Isidoro de Sevilla , una enciclopedia etimológica compuesta en el siglo VII, se dice que formicoleón se llama así porque es una hormiga y un león al mismo tiempo: para las hormigas, es un león, porque devora a las hormigas como el león devora a otros animales; pero para los otros animales, es una hormiga, porque es tan pequeña que cualquier cosa más grande que una hormiga puede pisotearla fácilmente hasta la muerte.

Bonnacon
Un bonnacon, de un manuscrito medieval. Kongelige Bibliotek, Gl. kgl. S. 1633 4º, Folio 10r.

El bonnacon es registrado por primera vez por Plinio el Viejo, el comandante romano e historiador que murió en el incendio de Pompeya en el año 79 DC. En su Historia Naturalis , describe un animal llamado bonasus . Es una bestia salvaje que se encuentra en Paeonia y “tiene la crin de un caballo, pero en todos los demás aspectos se parece a un toro”. Los cuernos del bonnacon están curvados hacia atrás, por lo que no pueden ser de ninguna utilidad en la lucha; cuando se enfrentan, el bonnacon solo tiene que huir. Sin embargo, esto no significa que sea un juego justo. Mientras corre, el bonnacon emitirá un largo rastro de estiércol abrasador para mantener a los perseguidores a una distancia segura.

Ibex show en British Librry MS Harley 4751 f. 10

Otra bestia con cuernos que no son tan útiles en la lucha es el íbice . Según Plinio el Viejo, la cabra montés es básicamente una especie de cabra salvaje pero con enormes cuernos que son bastante desproporcionados para su cuerpo. Los cuernos son extremadamente fuertes que, si la bestia cae de un lugar alto, los cuernos sostendrán el cuerpo y lo salvarán del daño. También ayudan a la bestia a correr: cuando sea necesario, el íbice se balanceará hacia los cuernos y será arrojado como si fuera una catapulta.

 

 

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