Los castigos en Londres durante la Edad Media

En la historia del crimen y el castigo, las prisiones del Londres medieval en general se han pasado por alto. Esto puede deberse a que ninguno de los registros de la prisión ha sobrevivido durante este período, sin embargo, hay suficiente información en los documentos cívicos y reales, y a través de pruebas arqueológicas, para permitir una reevaluación de las cárceles de Londres en la Edad Media.

La Tesis de doctorado de Christine Winter, Prisiones y castigos en el Londres medieval tardío (Universidad de Londres, 2012), comienza con un análisis del propósito del encarcelamiento, que no era meramente de custodia y, sin duda, era punitivo en el período medieval. Una vez establecido que el encarcelamiento se empleó para una variedad de propósitos, se consideran la fisicalidad de los edificios de las prisiones y las condiciones en que se encuentran los reclusos. Esta investigación sugiere que las quejas periódicas de que las prisiones medievales de Londres, en particular Newgate, estaban “contaminadas” con “aire nocivo” fueron el resultado de factores externos, más que internos. Utilizando fuentes tanto cívicas como reales, se ha analizado la gestión de las prisiones y los abusos infligidos por algunos guardianes. Esto ha revelado que había muy pocas diferencias en la forma en que se administraban las prisiones cívicas y reales; sin embargo, hubo claras ventajas de ser el guardián o un prisionero de la prisión de la Flota.

Debido a que el encarcelamiento no fue la única sanción disponible en la aplicación de la ley y el orden, esta tesis también considera los delitos que constituyen un delito menor y los diversos castigos empleados por las autoridades. El encarcelamiento no necesariamente implicaba inactividad forzada y se discuten las formas en que un prisionero podría ocupar su tiempo, incluyendo la escritura, el trabajo o incluso la planificación de un escape. Por último, se investiga las causas y el número de muertes en prisión en el período medieval.

 

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