De hombres lobo medievales

El romance de Guillaume de Palerne se transmite en un solo manuscrito (París, Arsenal FR. 6565), que se remonta al siglo XIII, aunque se afirma que se compuso bastante tiempo antes, entre 1194 y 1197. Poco se sabe sobre el poeta, excepto que debe haber visitado Palermo y Sicilia, de lo contrario no podría describir estos dos Lugares tan precisos y vívidamente. La patrona o, más bien, la patrona del romance, ha sido identificada como la condesa Yolande, cuyo sobrino, Balduino VI de Flandes, era yerno de María de Champaña, patrona de Chrétien de Troyes y hija de Leonor de Aquitania. El interés por la literatura, por lo que parece, corre en la familia.

El romance de Guillaume de Palerne se centra en la historia de Guillaume, príncipe de Sicilia, y su historia de amor con Melior, hija del Emperador de Roma. Nuestra historia comienza en Sicilia. La reina Felise de Palermo da a luz a un príncipe. Todos se regocijaron por las buenas noticias, excepto el tío (por supuesto), que heredaría el trono si el rey muriera sin velo. Soborna a las sirvientas a cargo del niño real, por lo que acuerdan envenenar al príncipe infantil junto con el rey. Según su plan, la parcela se llevará a cabo en una reunión familiar en un jardín cerrado. Sin embargo, antes de que los villanos puedan emitir el veneno, un enorme lobo que sale de la nada salta por encima de las paredes, arrebata al bebé y huye, dejando a todos los presentes con gran sorpresa.

Sin darse cuenta de que este accidente aparentemente fatal es un golpe de suerte disfrazado, los padres sufren una gran pena, creyendo que su hijo perdió para siempre y que fue devorado por una feroz bestia maligna. Pero nosotros los lectores no nos mantenemos en suspenso por mucho tiempo. Después de habernos retratado una imagen de los lamentos y llantos en la corte palermiana, el poeta se dirige a España y cuenta la vieja historia de reinas y madrastras malvadas: para asegurarse de que el trono pase a su propia hija, la reina Brande transforma al príncipe Alfonse. el hijo mayor del rey con su primera esposa, en un lobo con un toque de un mágico guante de piel de lobo. Reteniendo el entendimiento y la inteligencia humana (como lo hacen), el lobo vaga a Palermo y escucha por casualidad la conspiración del tío. Inmediatamente reconoce su propio destino en lo que sería de Guillaume, simpatiza con este perfecto desconocido, y se encarga de mantener fuera de peligro al joven príncipe. Lleva al bebé todo el camino hasta las cercanías de Roma, donde el bebé es adoptado por un pastor.

Ilustración de L’Histoire du noble preux et vaillant chevalier Guillaume de Palerne et de la belle Melquel lequel Guillaume de Palerne fut filz du roy de Cecille. BNF Réserve des livres rares, RES-Y2-69

Algunos años más tarde, cuando Guillaume se convierte en un apuesto joven, el Emperador de Roma viene a cazar en los bosques vecinos. El lobo salta, atrae la atención de los perros y conduce al Emperador hasta Guillaume. Asustado por la noble apariencia del joven, el Emperador toma a Guillaume y lo convierte en un caballero. En Roma, Guillaume gana gran fama en la guerra y goza de gran favor en la corte imperial, pero el premio más preciado que gana es el amor de la única hija del Emperador, la princesa Melior.

Desafortunadamente, la princesa Melior está comprometida con el hijo del Emperador de Grecia, que en realidad es el tío materno de Guillaume. Los jóvenes amantes no tienen más remedio que fugarse: tienen a la fiel dama de honor de Melior robando un par de blancos llevan pieles de la cocina real, se cosen (excepto las manos, para que puedan comer y beber con elegancia y humanamente), y corran con éxito por el bosque con todos creyendo que son osos reales y demasiado asustados para seguirlos.

A pesar de los años de Guillaume como hijo de vaquero, no sabe nada sobre sobrevivir en la naturaleza. Tampoco Melior, al parecer. Entonces, ahora es el momento perfecto para que el lobo vuelva a subir al escenario. Alfonse no solo les proporciona a los amantes de la fuga comida y bebida (de lujo) y nuevas pieles de animales para mejorar su disfraz, sino que también les ayuda a eludir la captura. Los amantes creen que el lobo es el cielo enviado y confían totalmente en el juicio de la bestia, que de vez en cuando se prueba mucho mejor que el suyo. El lobo guía a la joven pareja hasta Palermo, donde Guillaume finalmente es reconocida por su madre, reunida con su familia, que en este punto solo está compuesta por la reina Felise y su hija, con los otros parientes varones que están convenientemente muertos.

Ilustración de L’Histoire du noble preux et vaillant chevalier Guillaume de Palerne et de la belle Melquel lequel Guillaume de Palerne fut filz du roy de Cecille. BNF Réserve des livres rares, RES-Y2-69

La ciudad está bajo el asedio del padre de Alfonse, que desea atraer a la hija de Guillaume para el hermanastro de Alfonse. Guillaume, ahora conocido como el Caballero del Lobo Blanco, ya que adopta la imagen del lobo en su escudo, derrota al enemigo y reconcilia a los dos países. Mientras se sientan en la sala brindando por la paz recién establecida, el lobo entra en la sala, abraza al rey español y llora, como para pedirle algo. La inteligencia humana y el afecto del lobo golpean grandemente al rey; recuerda a su hijo desaparecido hace tantos años y sospecha que podría haber algún truco por parte de su esposa. Él convoca a la reina Brande y la obliga a dar la espalda a Alfonse, lo que ella hace y por lo que ha sido perdonada amablemente. Al final, todos los reinos – Palermo, Roma, Grecia, España: llegar a un acuerdo (¿qué más pueden hacer cuando todos los miembros de la familia real están relacionados?). Guillaume se casa con su dulce corazón, y su hermana se casa con Alfonse. La historia termina en un matrimonio doble y puede estar seguro de que vivirán felices para siempre.

 

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