Resuelto el enigma del “dinosaurio Frankenstein”

Resultado de imagen de imagen dinosaurio FrankensteinDescubren en el ‘dinosaurio Frankenstein’ de Chile. Foto: Wikipedia.

(CNN) El dinosaurio llamado Frankenstein es el eslabón perdido que conecta a los dinosaurios que comen plantas, como el Stegosaurus, con un grupo que incluye a los carnívoros como el Tyrannosaurus rex, según han sugerido los científicos.

El dinosaurio vegetariano caminó por la Tierra hace unos 150 millones de años y es oficialmente conocido como el Chilesaurus. Inicialmente confundió a los científicos debido a sus extrañas características físicas, aparentemente extraídas de dos grupos de dinosaurios que se pensaba que estaban separados.

Resultado de imagen de imagen dinosaurio FrankensteinDescubren en el ‘dinosaurio Frankenstein’ de Chile. Foto: Wikipedia.

Originalmente descubierto en América del Sur, el Chilesaurus tiene la cabeza de un carnívoro pero dientes planos adecuados para moler las plantas.

Imagen relacionadaChilesaurus. Foto: Wikipedia.

“Chilesaurus casi parece que fue cosido de diferentes animales, por lo que desconcertó a todo el mundo”, dijo Matthew Baron, un doctorado. Estudiante del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge y primer autor de un nuevo estudio sobre el dinosaurio publicado el miércoles.

Los investigadores, de Cambridge y el Museo de Historia Natural de Londres, analizaron más de 450 características anatómicas de los primeros dinosaurios para encontrar el lugar adecuado para el Chilesaurus en el árbol genealógico de los dinosaurios.

En un punto anterior, los científicos habían pensado que Chilesaurus pertenecía al Theropoda, el grupo de dinosaurios “con lagartijas” que incluye Tyrannosaurus. Sin embargo, el último estudio, publicado en la revista Biology Letters de la Royal Society, sugiere que el dinosaurio es de hecho un miembro muy temprano de un grupo llamado Ornithischia, un grupo de aves que incluye dinosaurios como el Stegosaurus y Triceratops.

El Chilesaurus comparte la estructura invertida de la cadera del grupo de Ornithischia, que permitió sistemas digestivos complejos. A su vez, este sistema digestivo condujo a que los comedores de plantas más grandes evolucionaran. Pero el Chilesaurus carecía del pico distintivo que otros dinosaurios clasificados como Ornithischia tienen para comer, por lo que es un probable dinosaurio de transición que llena la brecha entre los dos grupos diferentes.

Resultado de imagen de imagen dinosaurio FrankensteinChilesaurus. Foto: Wikipedia.

“Antes de esto, no había especímenes de transición – no sabíamos en qué orden evolucionaron estas características”, dijo Baron en un comunicado. “Esto demuestra que en los dinosaurios con cabeza de pájaro, el intestino evolucionó primero, y las mandíbulas evolucionaron más tarde – llena el vacío bastante bien”.

Barón sugirió que la existencia del Chilesaurus apoya la teoría de que hubo una división en el árbol genealógico de los dinosaurios.

“Las dos ramas tomaron diferentes direcciones evolutivas, lo que parece haber ocurrido debido a un cambio en la dieta de Chilesaurus, y parece que resultó más ventajoso que algunos dinosaurios comen carne comiendo plantas, posiblemente por necesidad”.

“Chilesaurus es uno de los dinosaurios más desconcertantes e intrigantes jamás descubiertos”, dijo el coautor del Museo de Historia Natural, Paul Barrett, en un comunicado. “Su extraña mezcla de características lo coloca en una posición clave en la evolución de los dinosaurios y ayuda a mostrar cómo algunas de las divisiones realmente grandes entre los grupos principales podrían haber surgido”.

A principios de este año, en la revista Nature, los mismos científicos habían sugerido que todo el árbol familiar de los dinosaurios debería ser reorganizado porque es posible que los dos grupos principales de dinosaurios sean descendientes de un antepasado común. Su sugerencia podría invalidar un siglo de teoría sobre la evolución de los dinosaurios.

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